Прикосновение «руки погибели», либо Почему на севере Австралии плавают в колготках

Побережье северного австралийского штата Квинсленд — это реальный курортный рай. Кого тут лишь не встретишь у полосы прибоя — красоток в бикини, семейные пары с детками, мужественные серферы и… люди в колготках. Да, невзирая на жару, дамы и мужчины в нейлоновых колготках совсем не уникальность на пляжах севера Австралии. И эту необычную моду просто разъяснить.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках0

Еще в XIX столетии, когда побережье Квинсленда было не курортом, а каторгой, здесь фиксировались необъяснимые случаи смерти в воде. Человек мог заплыть далеко от берега или стоять по пояс в воде — это не играло особой роли. Внезапно он терял сознание и умирал без видимой причины.

Медики определяли, что смерть наступила от остановки сердца и больше не могли сказать ничего конкретного. Местные ныряльщики рассказывали истории, что в воде человек может испытать резкую невыносимую боль, как будто к телу приложили раскаленный металл.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках1

Побережье Квинсленда называют раем для серферов

Сразу же становилось трудно дышать, а сердце начинало биться с невероятной скоростью. В таком состоянии без посторонней помощи выбраться на берег или залезь в лодку мог только очень сильный, тренированный человек. Но даже крепкие парни после этого приступа несколько дней страдали от боли, судорог и рвоты. Объяснения этому не мог дать никто.

Жители тропиков отлично знают, что в воде их подстерегает множество различных опасностей. Хищные и ядовитые рыбы, морские змеи и медузы, встречающиеся у побережья Квинсленда, были хорошо изучены и ни в одном из случаев смерти или приступа в воде замечены рядом с пострадавшим не были.

Местные аборигены ируканджи были уверены, что в воде живет злой невидимый демон, который может причинить невыносимую боль или убить на свое усмотрение. Белое население Квинсленда было настроено более реалистично и считало, что в воде пловца может атаковать некое миниатюрное существо, которое они называли «морская оса». Что оно из себя представляет и как выглядит сказать никто не мог.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках2

В отдельных случаях на телах пострадавших находили странные следы ожогов, похожие на те, что оставляют ядовитые медузы. Но все выжившие после атаки неведомого существа уверяли, что не видели возле себя в воде ничего. Во второй половине XX века жуткие случаи на побережье Квинсленда существенно влияли на привлекательность курорта для туристов, но наука была бессильна перед неведомой опасностью.

Секрет был раскрыт в 1955 году, когда на одном из пляжей погиб пятилетний ребенок. Мальчик играл на мелководье и, вдруг, не издав ни звука, упал в воду. Когда родители подбежали к ребенку, тот был уже мертв. Биолог Гуго Флекер, работавший на берегу, сказал спасателям отгородить сетями место гибели ребенка и извлечь из воды все, что может задержать снасть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках3

Хиронекс в ультрафиолетовом свете

Добычей доктора Флекера стали морские растения, креветки, мелкая рыба и несколько неопасных медуз. Под конец исследования, уже отчаявшийся что-то найти биолог наткнулся на маленькую и абсолютно прозрачную медузу, которую никогда ранее не видел.

Гуго Флекер понял, что это и есть тот самый «демон ируканджи» или «морская оса». Перед ним на столе лежал типичный представитель отряда кубомедуз, которых принято называть «медуза-коробочка». Эти странные существа имеют не круглую и не куполоообразную форму, как другие медузы, а выглядят как кубик. С нижних углов этой «коробочки» свисали пучки щупалец.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках4

Нематоциды со смертоносным ядом

От других своих родственников этот экземпляр отличался удивительной прозрачностью. Опущенная в аквариум медуза становилась практически невидимой и найти ее удалось только при помощи ультрафиолетовой лампы. Щупальца этого существа содержали стрекательные клетки — нематоциты, в которых и был заключен тот смертоносный яд, который вызывал мучительные ожоги и смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках5

Хиронекс в колбе с водой

Новый вид медуз получил название «хиронекс», что переводится с греческого как «рука смерти». Смертельная доза яда этой медузы — 0.04 миллиграмма на килограмм массы человека, при этом одна особь среднего размера содержала столько яда, что можно было умертвить 60 физически крепких мужчин.

Даже мимолетное прикосновение к щупальцам хиронекса вызывает ужасную боль во всем теле, паралич дыхательных мышц и остановку сердца. Выжить могли лишь единицы — все пережившие контакт с медузой были крупными взрослыми мужчинами и отличными пловцами. Для ребенка, женщины или человека хрупкого телосложения, прикосновение к медузе означало гарантированную смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках6

В составе яда «морской осы» был обнаружен целый коктейль смертоносных для человека белков. Тут был тетрамин, парализующий нервные окончания, талассин, поражающий кровеносные сосуды и сердечную мышцу, и конгестин, вызывающий аллергический отек, и гипнотоксин, «выключающий» нервную систему. Даже если человек не погибал в первые же секунды после контакта от остановки, сердца, в воде он был практически обречен и быстро тонул.

Изучение смертоносного существа позволило сделать биологам еще несколько важных открытий. Как оказалось, 24 глаза хиронекса неплохо видят и даже различают цвета. К белому существо было равнодушно, черный видело хорошо, а от красного старалось держаться подальше. Тот факт, что медузы этого вида боятся красного цвета, навел ученых на мысль огородить пляжи ярко-красными сетями.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках7

Но пришло время поговорить и о женских колготках, которые так популярны у пловцов побережья Квинсленда. Оказывается, хиронекс жалит не всегда. Клетки-анализаторы, расположенные на щупальцах, оповещают медузу о том, с живым объектом они столкнулись или нет.

Если объект живой, то есть является потенциальной добычей, то срабатывали стрекательные клетки с ядом, если это был какой-то предмет, то нематоциты не срабатывали. Эту особенность хиронекса и взяли на вооружение дайверы, серферы, спасатели и просто любители морских ванн.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках8

-blankblank

Последние новости

Изолированному 55 тысяч лет племени джарава грозит вымирание после контакта с цивилизацией

На Андаманских островах, между Индией и Мьянмой, глубоко в джунглях живет древнее племя джарава. На протяжении 55 тысяч лет племя оставалось изолированным и нетронутым современной цивилизацией — вплоть до 1998 года....

Германец 10 лет находил по всей Европе кладбища старых машин — от тракторов до «Мерседесов»

30-летний чиновник из ФРГ Роберт Кахл просто одержим авто: он больше 10 лет предназначил поиску машин, оставленных заржавевать в лесах и полях Европы. Эти снимки изготовлены в ФРГ, Швеции...

Мужской гарем Симоны де Бовуар: три мужчины в жизни основоположницы феминизма

Самая популярная в мире дама-философ и по совместительству основательница феминизма Симона де Бовуар предпочитала вольные отношения. Однако, невзирая на то что дама пропагандировала подобные ни к чему не принуждающие союзы, у нее самой были...

Каково это — жить в самом узеньком доме в мире

Маленькое жилье под заглавием Keret House, являющееся самым узеньким домом в мире, располагается в Варшаве. Его сделал Якуб Щесны (Jakub Szczesny) из дизайнерской компании Centrala с помощью Polish...

История одной любви: как дама утянула талию до 13 дюймов

Этель Грейнджер для жена в начале прошедшего века впритирку начала заниматься бодимодификацией. Ношение корсетов было не единственным, что сделала с собой рядовая дама. И сотворила она это не для...

Знакомьтесь, Рич Пиана — качек из Соединенных Штатов Америки, свыше 30 лет принимающий стероиды

Это американский качек Рич Пиана (Rich Piana), являющийся владельцем полного комплекта излишеств — начиная от 10 приемов еды в день и заканчивая совсем неописуемым...
-blankblank

Похожие новости

Китайские девченки в обезоруживающих и откровенных снимках фотографа Ло Ян

В 2012 году китайский диссидент Ай Вэйвэй назвал ее одной из восходящих звезд китайской фото. Фотограф Ло Ян из Пекина завоевывает международное признание откровенными снимками дам в современном КНР. Фотопроект GIRLS («Девочки»)...

Изолированному 55 тысяч лет племени джарава грозит вымирание после контакта с цивилизацией

На Андаманских островах, между Индией и Мьянмой, глубоко в джунглях живет древнее племя джарава. На протяжении 55 тысяч лет племя оставалось изолированным и нетронутым современной цивилизацией — вплоть до 1998 года....

Мы желаем плясать: Как смотрится сельская дискотека в Африке

Каждую осень американский фотограф Давид Пайс отчаливает в Буркина-Фасо на запад Африки, в самые отдаленные от города селения без электро энергии и водопровода, чтоб...

Ты кто этот, Дубай, доскорого свидания: сводящая с разума и незначительно забавная богатство

О Дубае обычно говорят незначительно с придыханием, будто бы это какое-то сказочное место, заполненное потаенной и чудесами. Являясь самым населенным городом Объединенных Арабских Эмиратов,...
-blank