Прикосновение «руки погибели», либо Почему на севере Австралии плавают в колготках

Побережье северного австралийского штата Квинсленд — это реальный курортный рай. Кого тут лишь не встретишь у полосы прибоя — красоток в бикини, семейные пары с детками, мужественные серферы и… люди в колготках. Да, невзирая на жару, дамы и мужчины в нейлоновых колготках совсем не уникальность на пляжах севера Австралии. И эту необычную моду просто разъяснить.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках0

Еще в XIX столетии, когда побережье Квинсленда было не курортом, а каторгой, здесь фиксировались необъяснимые случаи смерти в воде. Человек мог заплыть далеко от берега или стоять по пояс в воде — это не играло особой роли. Внезапно он терял сознание и умирал без видимой причины.

Медики определяли, что смерть наступила от остановки сердца и больше не могли сказать ничего конкретного. Местные ныряльщики рассказывали истории, что в воде человек может испытать резкую невыносимую боль, как будто к телу приложили раскаленный металл.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках1

Побережье Квинсленда называют раем для серферов

Сразу же становилось трудно дышать, а сердце начинало биться с невероятной скоростью. В таком состоянии без посторонней помощи выбраться на берег или залезь в лодку мог только очень сильный, тренированный человек. Но даже крепкие парни после этого приступа несколько дней страдали от боли, судорог и рвоты. Объяснения этому не мог дать никто.

Жители тропиков отлично знают, что в воде их подстерегает множество различных опасностей. Хищные и ядовитые рыбы, морские змеи и медузы, встречающиеся у побережья Квинсленда, были хорошо изучены и ни в одном из случаев смерти или приступа в воде замечены рядом с пострадавшим не были.

Местные аборигены ируканджи были уверены, что в воде живет злой невидимый демон, который может причинить невыносимую боль или убить на свое усмотрение. Белое население Квинсленда было настроено более реалистично и считало, что в воде пловца может атаковать некое миниатюрное существо, которое они называли «морская оса». Что оно из себя представляет и как выглядит сказать никто не мог.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках2

В отдельных случаях на телах пострадавших находили странные следы ожогов, похожие на те, что оставляют ядовитые медузы. Но все выжившие после атаки неведомого существа уверяли, что не видели возле себя в воде ничего. Во второй половине XX века жуткие случаи на побережье Квинсленда существенно влияли на привлекательность курорта для туристов, но наука была бессильна перед неведомой опасностью.

Секрет был раскрыт в 1955 году, когда на одном из пляжей погиб пятилетний ребенок. Мальчик играл на мелководье и, вдруг, не издав ни звука, упал в воду. Когда родители подбежали к ребенку, тот был уже мертв. Биолог Гуго Флекер, работавший на берегу, сказал спасателям отгородить сетями место гибели ребенка и извлечь из воды все, что может задержать снасть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках3

Хиронекс в ультрафиолетовом свете

Добычей доктора Флекера стали морские растения, креветки, мелкая рыба и несколько неопасных медуз. Под конец исследования, уже отчаявшийся что-то найти биолог наткнулся на маленькую и абсолютно прозрачную медузу, которую никогда ранее не видел.

Гуго Флекер понял, что это и есть тот самый «демон ируканджи» или «морская оса». Перед ним на столе лежал типичный представитель отряда кубомедуз, которых принято называть «медуза-коробочка». Эти странные существа имеют не круглую и не куполоообразную форму, как другие медузы, а выглядят как кубик. С нижних углов этой «коробочки» свисали пучки щупалец.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках4

Нематоциды со смертоносным ядом

От других своих родственников этот экземпляр отличался удивительной прозрачностью. Опущенная в аквариум медуза становилась практически невидимой и найти ее удалось только при помощи ультрафиолетовой лампы. Щупальца этого существа содержали стрекательные клетки — нематоциты, в которых и был заключен тот смертоносный яд, который вызывал мучительные ожоги и смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках5

Хиронекс в колбе с водой

Новый вид медуз получил название «хиронекс», что переводится с греческого как «рука смерти». Смертельная доза яда этой медузы — 0.04 миллиграмма на килограмм массы человека, при этом одна особь среднего размера содержала столько яда, что можно было умертвить 60 физически крепких мужчин.

Даже мимолетное прикосновение к щупальцам хиронекса вызывает ужасную боль во всем теле, паралич дыхательных мышц и остановку сердца. Выжить могли лишь единицы — все пережившие контакт с медузой были крупными взрослыми мужчинами и отличными пловцами. Для ребенка, женщины или человека хрупкого телосложения, прикосновение к медузе означало гарантированную смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках6

В составе яда «морской осы» был обнаружен целый коктейль смертоносных для человека белков. Тут был тетрамин, парализующий нервные окончания, талассин, поражающий кровеносные сосуды и сердечную мышцу, и конгестин, вызывающий аллергический отек, и гипнотоксин, «выключающий» нервную систему. Даже если человек не погибал в первые же секунды после контакта от остановки, сердца, в воде он был практически обречен и быстро тонул.

Изучение смертоносного существа позволило сделать биологам еще несколько важных открытий. Как оказалось, 24 глаза хиронекса неплохо видят и даже различают цвета. К белому существо было равнодушно, черный видело хорошо, а от красного старалось держаться подальше. Тот факт, что медузы этого вида боятся красного цвета, навел ученых на мысль огородить пляжи ярко-красными сетями.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках7

Но пришло время поговорить и о женских колготках, которые так популярны у пловцов побережья Квинсленда. Оказывается, хиронекс жалит не всегда. Клетки-анализаторы, расположенные на щупальцах, оповещают медузу о том, с живым объектом они столкнулись или нет.

Если объект живой, то есть является потенциальной добычей, то срабатывали стрекательные клетки с ядом, если это был какой-то предмет, то нематоциты не срабатывали. Эту особенность хиронекса и взяли на вооружение дайверы, серферы, спасатели и просто любители морских ванн.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках8

-blankblank

Последние новости

Шаг назад: в Сомали собираются легализовать детские браки

Парламент Сомали изучает проект закона, который, по воззрению общественности, практически узаконивает сексуальное насилие над детками. В соответствии с закону, девченок смогут выдавать замуж уже в 11−двенадцать...

Город Орания — пример самостоятельной организации белых в критериях темного расовой дискриминации

С 1994 года на территории ЮАР существует маленький городок под заглавием Орания. Населяют его только белые люди, а вход в него чернокожим разрешается лишь днем и лишь после получения...

На что готовы пойти кореянки, чтоб быть схожими на западных дам

В Южной Корее самый высочайший уровень косметических операций на душу жителей. При этом кореянки желают быть схожими на белых дам — и идут для этого на огромные жертвы. Нью-йоркский фотограф...

Парня в горы тяни: словацкой паре надоела кислая романтика, и сейчас они устраивают свидания высоко в горах

Рисковая пара из Словакии — фотограф Симон Трнка (Simon Trnka) и его женщина Мишель — проводят практически все зимние выходные в горах. Они уже...

Камилла Паркер Боулз два раза отказывала царевичу, до того как выйти за него замуж

Все девицы грезят выйти замуж за царевича. Лишь не Камилла Паркер Боулз. Своенравная англичанка два раза отказала наследнику английской короны. Царевич Чарльз умолял её принять предложение руки...

Родная мама не выяснит: женщина похудела от 165 до 75 кг

Жительница Англии, родившаяся в армянской семье, мачалась от избыточного веса в течение почти всех лет. Элизабет Уоткинс (Elizabeth Watkins) было тяжело ходить, вставать и садиться без помощи...
-blankblank

Похожие новости

Как защитники животных чуть ли не убили последних амурских тигров

Амурский тигр — это одно из самых редчайших зверей на нашем материке. Данный хищник не просто располагается под страхом пропажи — существование этого вида висит на волоске. Трудное положение наибольшей...

Для чего эта британка нагишом проехалась на велике по Лондону

Нагая женщина проехалась на велике по Лондону. Она сделала это не для утехи, а чтоб принять участие в борьбе с самоубийствами. Оголенная британка Керри Барнс проехала на велике по Лондону 16 км....

Необычная история Дорвеи Ратьен — возлюбленной спортсменки Адольфа Гитлера и… мужчины

В наши дни в большом спорте время от времени появляются вопросы к спортсменкам, подозреваемых в том, что они мужчины. Передовым ученым отлично понятно, что первичные, а время от времени...

Встречайте даму, которая живет с 200 ленивцами

В Южной Америке живет дама, чье призвание в жизни — опекать ленивцев. Эти доброжелательные и неловкие, но чрезвычайно красивые звери даже взрослые создают воспоминание...
-blank