Прикосновение «руки погибели», либо Почему на севере Австралии плавают в колготках

Побережье северного австралийского штата Квинсленд — это реальный курортный рай. Кого тут лишь не встретишь у полосы прибоя — красоток в бикини, семейные пары с детками, мужественные серферы и… люди в колготках. Да, невзирая на жару, дамы и мужчины в нейлоновых колготках совсем не уникальность на пляжах севера Австралии. И эту необычную моду просто разъяснить.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках0

Еще в XIX столетии, когда побережье Квинсленда было не курортом, а каторгой, здесь фиксировались необъяснимые случаи смерти в воде. Человек мог заплыть далеко от берега или стоять по пояс в воде — это не играло особой роли. Внезапно он терял сознание и умирал без видимой причины.

Медики определяли, что смерть наступила от остановки сердца и больше не могли сказать ничего конкретного. Местные ныряльщики рассказывали истории, что в воде человек может испытать резкую невыносимую боль, как будто к телу приложили раскаленный металл.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках1

Побережье Квинсленда называют раем для серферов

Сразу же становилось трудно дышать, а сердце начинало биться с невероятной скоростью. В таком состоянии без посторонней помощи выбраться на берег или залезь в лодку мог только очень сильный, тренированный человек. Но даже крепкие парни после этого приступа несколько дней страдали от боли, судорог и рвоты. Объяснения этому не мог дать никто.

Жители тропиков отлично знают, что в воде их подстерегает множество различных опасностей. Хищные и ядовитые рыбы, морские змеи и медузы, встречающиеся у побережья Квинсленда, были хорошо изучены и ни в одном из случаев смерти или приступа в воде замечены рядом с пострадавшим не были.

Местные аборигены ируканджи были уверены, что в воде живет злой невидимый демон, который может причинить невыносимую боль или убить на свое усмотрение. Белое население Квинсленда было настроено более реалистично и считало, что в воде пловца может атаковать некое миниатюрное существо, которое они называли «морская оса». Что оно из себя представляет и как выглядит сказать никто не мог.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках2

В отдельных случаях на телах пострадавших находили странные следы ожогов, похожие на те, что оставляют ядовитые медузы. Но все выжившие после атаки неведомого существа уверяли, что не видели возле себя в воде ничего. Во второй половине XX века жуткие случаи на побережье Квинсленда существенно влияли на привлекательность курорта для туристов, но наука была бессильна перед неведомой опасностью.

Секрет был раскрыт в 1955 году, когда на одном из пляжей погиб пятилетний ребенок. Мальчик играл на мелководье и, вдруг, не издав ни звука, упал в воду. Когда родители подбежали к ребенку, тот был уже мертв. Биолог Гуго Флекер, работавший на берегу, сказал спасателям отгородить сетями место гибели ребенка и извлечь из воды все, что может задержать снасть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках3

Хиронекс в ультрафиолетовом свете

Добычей доктора Флекера стали морские растения, креветки, мелкая рыба и несколько неопасных медуз. Под конец исследования, уже отчаявшийся что-то найти биолог наткнулся на маленькую и абсолютно прозрачную медузу, которую никогда ранее не видел.

Гуго Флекер понял, что это и есть тот самый «демон ируканджи» или «морская оса». Перед ним на столе лежал типичный представитель отряда кубомедуз, которых принято называть «медуза-коробочка». Эти странные существа имеют не круглую и не куполоообразную форму, как другие медузы, а выглядят как кубик. С нижних углов этой «коробочки» свисали пучки щупалец.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках4

Нематоциды со смертоносным ядом

От других своих родственников этот экземпляр отличался удивительной прозрачностью. Опущенная в аквариум медуза становилась практически невидимой и найти ее удалось только при помощи ультрафиолетовой лампы. Щупальца этого существа содержали стрекательные клетки — нематоциты, в которых и был заключен тот смертоносный яд, который вызывал мучительные ожоги и смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках5

Хиронекс в колбе с водой

Новый вид медуз получил название «хиронекс», что переводится с греческого как «рука смерти». Смертельная доза яда этой медузы — 0.04 миллиграмма на килограмм массы человека, при этом одна особь среднего размера содержала столько яда, что можно было умертвить 60 физически крепких мужчин.

Даже мимолетное прикосновение к щупальцам хиронекса вызывает ужасную боль во всем теле, паралич дыхательных мышц и остановку сердца. Выжить могли лишь единицы — все пережившие контакт с медузой были крупными взрослыми мужчинами и отличными пловцами. Для ребенка, женщины или человека хрупкого телосложения, прикосновение к медузе означало гарантированную смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках6

В составе яда «морской осы» был обнаружен целый коктейль смертоносных для человека белков. Тут был тетрамин, парализующий нервные окончания, талассин, поражающий кровеносные сосуды и сердечную мышцу, и конгестин, вызывающий аллергический отек, и гипнотоксин, «выключающий» нервную систему. Даже если человек не погибал в первые же секунды после контакта от остановки, сердца, в воде он был практически обречен и быстро тонул.

Изучение смертоносного существа позволило сделать биологам еще несколько важных открытий. Как оказалось, 24 глаза хиронекса неплохо видят и даже различают цвета. К белому существо было равнодушно, черный видело хорошо, а от красного старалось держаться подальше. Тот факт, что медузы этого вида боятся красного цвета, навел ученых на мысль огородить пляжи ярко-красными сетями.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках7

Но пришло время поговорить и о женских колготках, которые так популярны у пловцов побережья Квинсленда. Оказывается, хиронекс жалит не всегда. Клетки-анализаторы, расположенные на щупальцах, оповещают медузу о том, с живым объектом они столкнулись или нет.

Если объект живой, то есть является потенциальной добычей, то срабатывали стрекательные клетки с ядом, если это был какой-то предмет, то нематоциты не срабатывали. Эту особенность хиронекса и взяли на вооружение дайверы, серферы, спасатели и просто любители морских ванн.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках8

-

Последние новости

Подушечные бои в Стране восходящего солнца: как детская игра перевоплотился в реальный спорт

С 2013 года в Стране восходящего солнца ведутся национальные подушечные бои либо, как их еще называют, Макура-Нагэ (в переводе с японского «макура» — «подушечка», «нагэ» — «кидать»). Участие в них принимают как...

Африканские шедевры киноплакатов, от которых у вас глаза закровоточат

Данные шедевры самодельных киноафиш принадлежат руке ганских мастеров, в связи с тем, что в Республику Гана голливудские киноленты попадают лишь контрабандой. Местные живописцы отрисовывают...

Оазисы любви в румынских тюрьмах

Когда в 2007 году Румыния вошла в Европейский Союз, стране пришлось пойти на ряд изменений, чтоб соответствовать новому статусу. В числе этих изменений была надобность ввести в каждой...

Турецкая художница заигрывает с недосягаемыми размерами худосочных моделей

Турецкая художница Нур Гюрель, которая живёт в Стамбуле, для собственного фотопроекта «Заигрывание с пропорциями» употребляет целые слои краски, чтоб преобразить худосочных моделей с обложек...

Ах так живется в местах заключения Гондураса членам узнаваемых банд

Не так давно власти Гондураса провели масштабное переселение членов узнаваемых в стране преступных группировок в новую тюрьму серьезного режима. Повергнутые в шок средства массовой информации предали...

Зеркальные потолки превратили китайский книжный магазин в сказочные лабиринты

Всего одна деталь может кардинальным образом преобразить интерьер, и китайские проектировщики об этом знают. Сеть книжных магазинов «Чжуншугэ» преобразилась благодаря зеркальным потолкам. Лестничные просветы и полки показываются...
-

Похожие новости

7 фактов о кокаиновом короле Пабло Эcкобаре. На его средства можно было прокормить весь мир!

Он родился в бедной колумбийской семье, но спустя годы стал одним из самых богатых и имеющих влияние людей мира. Пабло Эскобар вошел в историю не как политический деятель, а как узнаваемый наркоторговец. Кокаиновый...

Данный живописец отрисовывают картины из диснеевских мультфильмов лучше, чем в самом Диснее

Смотря на эти волшебные сцены, будто бы погружаешься в магический и возлюбленный мир Диснея, знакомый нам с юношества, и никак не задумываешься, что в...

Как провести всю зиму, не вылезая из-под одеяла

Интригующе звучит, не правда ли?.. Ответ на данный вопрос знают жители страны восходящего солнца, славящиеся на весь мир своими необычными, но время от времени очень полезными изобретениями. Знакомьтесь, это котацу —...

Парики, корсеты, эполеты: перуанец воссоздал портреты собственных протцов-аристократов

37-летний живописец и фотограф из Перу Кристиан Фукс восторгается собственной прекрасной родословной, которая состоит из европейских и латиноамериканских аристократов. Данная тема так его зачаровала, что мужчина начал заниматься...
-